«Você gosta de se mascarar de chaminé ou é apenas candidato a morto?»


LauraBM @ 01:45

Qua, 01/12/04

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Quarta, 25 de Fevereiro de 2004 – 15,23 horas
Descoberta proteína que impede avanço do HIV

Cientistas disseram ter descoberto como alguns macacos resistem a infecção com o vírus da adis, uma descoberta que pode levar ao tratamento contra o HIV em pessoas. Pesquisadores descobriram que uma vez que o vírus entra nas células dos macacos, depara-se com uma proteína que impede a tentativa de replicação. Isso faz com o que o HIV não se espalhe pelo animal.
"Isso é realmente importante porque vai ajudar a construir bases para matar o vírus antes que a doença comece", disse Paul Luciw, da Universidade da Califórnia, em Davis, um microbiólogo que se especializou em pesquisas sobre a AIDS.
Essa proteína, chamada de TRIM5-alfa, foi identificada em macacos Resus por uma equipe de Harvard, no Instituto de Câncer Dana-Farber, em Boston. Não está claro, exactamente, como a proteína atua contra o HIV, de acordo com o médico Joseph Sodroski, que liderou os estudo de Harvard, publicado ontem na revista Nature.
O ser humano tem sua própria versão da TRIM5-alfa, mas ela não é tão eficiente quanto a versão do macaco, no que diz respeito ao vírus. No entanto, pesquisadores podem ter condições de desenvolver um medicamento que faça com que ela trabalhe melhor nesse sentido.
"Nós esperamos que agora que identificamos o factor proteico, é como se tivéssemos encontrado caminhos para manipulá-la e aumentar seu potencial", disse Sodroski, referindo-se à proteína, "e esperamos estimular nossa própria resistência ao HIV, fazendo isso".
O mecanismo poderá, inclusive, trabalhar contra outros vírus. "O que estamos realmente desvendando é o primeiro exemplo de um sistema natural de defesa que pode estar operando contra outras infecções que não o HIV", afirmou. "Nós estamos olhando para o "exemplo 1" e eu duvido que esse seja o único.
Normalmente, o HIV entra nas células e sequestra suas "fábricas" de produção de proteínas. Depois, ordena o mecanismo a preparar proteínas para fazer novas cópias do HIV, infectando, assim, outras células.
A proteína do macaco bloqueia esse processo, aparentemente interferindo na tentativa do HIV de remover a protecção ao redor do material genético. Essa cobertura deve ser tirada antes que o vírus possa inserir seu material genético no DNA das próprias células, passo chave na replicação.
O estudo publicado na revista pode ajudar os pesquisadores a testar efectivamente a potencial vacina anti-HIV em animais, agora que os cientistas entendem melhor o porquê da resistência dos macacos a doença, de acordo com o médico Anthony Fauci, director do Instituto Nacional de Doenças Alérgicas e Infecciosas.
"Pouco se sabe sobre a família das proteínas que incluem a TRIM5-alfa", disse Stephen Goff, bioquímico da Universidade de Columbia. Mas o estudo de Harvard sugere que há, provavelmente, muitas proteínas resistentes a vírus "que agem em diferentes estágios no ciclo de vida viral". "Gradualmente, agora, elas estão sendo identificadas e logo serão entendidas em termos de seu funcionamento".
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http://noticias.terra.com.br/ciencia/interna/0,,OI272460-EI298,00.html


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